Sonrisas de Bombay

SOnrisas de Bombay

Smiles of Bombay

Jaume San Llorente and The Journey that Changed His Destiny

Imagine that you decide to take a trip, and that trip completely and unexpectedly changes your life. That’s precisely what happened to Jaume San Llorente, an economic journalist who traveled as a tourist to India in 2005. On that trip, San Llorente came across a small orphanage in Bombay that was about to close its doors, leaving 40 children in the street and in the hands of the mafia. At that time, he believed and still believes, that it was in his hands to do something for those children. He returned to Barcelona, left his comfortable life, his job, sold his flat to prevent the closure of the orphanage, and founded the NGO Sonrisas de Bombay, which currently helps more than 5,000 people on the streets of Bombay. NGO Sonrisas de Bombay is a non-profit organization designed to help the neediest children, with a clear idea of working for those on the streets who are victims of human trafficking. The organization has projects in education, health, and assisting in the socio-economic development of marginalized groups in North Bombay.

In an interview published in Marie Claire magazine, a journalist asked Jaume about NGO’s name. He explained that “I had a lot of names on my mind, but I finally decided on something simple, because life is simpler than we think and we want to make it more complicated, even with names.”

He thought it had to be something simple and closed his eyes, and the first thing that came to his mind when he saw these children were their smiles. “The smiles of Indian children are grateful, sincere, and full of good wishes,” Jaume says. “I miss them when I arrive in Spain because it seems that here we find it difficult to smile. A smile is free and gives a lot to the person who receives it. We should smile more.”

Smiles of Bombay has saved the lives of many children, and they have incredible stories. One of them is of a boy who was on the street, living with his brother, exposed to all kinds of dangers. He entered a project of the NGO, and recently, one of the most critical newspapers in India recognized him as one of the best chefs in the city. He works in one of the best restaurants and is very well-known. Like him, there are many cases, real examples of people pushing forward, with the support of Smiles of Bombay, and above all, with the capacity that these children have to fight and overcome a thousand obstacles.

Jaume San Llorente decided to explain these stories that he has known for all these years—they are about children who have managed to transform their lives. He has written several books. His first book, Smiles from Bombay: The Journey That Changed My Destiny, has already gone through twenty-five editions and has been translated into eight languages. His latest novel, Women of Bombay: The Bravest of India, is an inspiring and surprising story about the history of Alka, Deepa, and Chandralaka, its protagonists. It is a book full of hope and courage and shows an incredible capacity for self-improvement of these women, who, when given a chance, have been able to break down walls and achieve what they have set out to do in a society that relegates them to being third-class citizens.

Sonrisas de Bombay

Jaume San Llorente, el viaje que cambió su destino

Imagina que decides hacer un viaje e inesperadamente el viaje te cambia la vida por completo, es exactamente lo que le ocurrió a Jaume San Llorente. Un periodista de economía que viajó de turista a la India en 2005 y su vida nunca volvió a ser la misma. En ese viaje, San Llorente conoció un pequeño orfanato en Bombay que estaba a punto de cerrar sus puertas dejando a 40 niños en la calle en manos de las mafias, en ese momento creyó, y sigue creyendo, que estaba en sus manos hacer algo por esos niños. Regresó a Barcelona dejó su cómoda vida, su trabajo, vendió su piso para impedir el cierre del orfanato y fundó la ONG Sonrisas de Bombay, que actualmente ayuda a más de 5.000 personas de las calles de Bombay. Una organización sin ánimo de lucro ideada para ayudar a los niños y niñas más necesitados y con una idea clara de trabajar para los que están en la calle víctimas de tráfico humano. La organización tiene proyectos de educación, salud y ayuda en el desarrollo socioeconómico de grupos marginados en el norte de Bombay.

Cuando le preguntan a Jaume por el nombre de la ONG, en una entrevista publicada en la revista Marie Claire, explica “ en cuanto el nombre de la ONG, tenia muchos en la cabeza pero finalmente  decidí  algo sencillo, porque la vida es más encilla de lo que creemos y nos la queremos complicar, incluso con los nombres.” Pensó que tenia que ser algo sencillo, cerró los ojos y lo primero que le vino a la cabeza al ver estos niños eran sus sonrisas. «Las sonrisas de los niños de la India son agradecidas, sinceras y llenas de buenos deseos”, asegura Jaume. “Las echo de menos cuando llego a España, porque parece que aquí nos cuesta sonreír. Una sonrisa es gratis y da mucho a la persona que la recibe. Tendríamos que sonreír más»

Sonrisas de Bombay ha salvado la vida de muchos niños y niñas, tienen historias increíbles, una de ellas es la de un  niño que estaba en la calle, viviendo con su hermano, expuestos a todo tipo de peligros. Entro en un proyecto de la ONG y recientemente uno de los periódicos más importantes de India lo reconoció  como uno de los mejores chefs de la ciudad. Trabaja en uno de los mejores restaurantes y es muy conocido. Como él, hay muchos casos, ejemplos reales de personas tirando hacia delante, con el apoyo de Sonrisas de Bombay, y sobre todo, con la capacidad que tienen estos niños y niñas de luchar y de superar mil obstáculos.

Jaume san Llorente decidió explicar estas historias que ha ido conociendo durante todos estos años, niños y niñas que han logrado transformar sus vidas.  Ha escrito diversos libros, Su primera obra, Sonrisas de Bombay, el viaje que cambió mi destino, ya cuenta con 25 ediciones y ha sido traducido a ocho idiomas. Su última novela Mujeres de Bombay. La India de las más valienteses un relato inspirador y sorprendente sobre la historiadeAlka, Deepa y Chandralaka, sus protagonistas. Un libro lleno de esperanza, valentía y una increíble capacidad de superación de estas mujeres que cuando se les ha dado una oportunidad, han sido capaces de derribar muros y conseguir lo que se han propuesto en una sociedad que las relega a ser ciudadanas de tercera.

Gora Bocos

www.sonrisasdebombay.org