the ocean clean up

The Ocean cleanup

The Great Pacific Garbage Patch: I remember when I first heard about it in 2014. I was holding my toddler daughter, visiting the Georgia Aquarium. I felt sad when I discovered that there was a big island made of plastic in the Pacific Ocean called ‘The Great Pacific Garbage Patch.’ At that moment, it was reaching the dimensions of France. Now it has reached the size of Texas, and the expectation is of non-stop growth.

Plastic pollution is a significant threat to sea fauna, not only because plastic takes 1000 years to disappear but also because the dangerous decomposition process creates little fragments, commonly called microplastics. Animals eat this microplastic, which causes them serious injuries and death, usually. Boyan Slat spoke in a TED talk in 2012 about this matter. Also, he introduced the prototype for an idea to use ocean currents to clean up the plastic of the Great Pacific Garbage Patch, the same currents that move the plastic to that specific point between Hawaii and the Coast of California. Boyan said the idea came from an epiphany he had while diving in the Pristine and Sore islands, where he saw more plastic bags than fishes.

At the moment of the TED Talk in 2012, Boyan was an aerospace engineering student. At present, he is the CEO and founder of a company with one of the most ambitious projects in history, The Ocean Cleanup.

He dropped his studies in 2013 and looked to fund the company, raising 21.7 Million in donations with significant contributions from renowned philanthropists around the world. He, with his team, implemented the SYSTEM 001/B, successfully catching the first plastic of the Great Pacific Garbage Patch in October 2019. Six long years of research made this start possible; the company can clean 50 percent of the Great Pacific Garbage Patch in five years. That means, in 2030, the Great Pacific Garbage Patch could be called «Ocean» again.

The solution is not only to clean that big area but also to prevent more plastic from entering the ocean by way of the rivers. That’s also why they invented The Interceptor, to collect the plastic before it goes to the ocean. They are planning to implement them in the 1,000 most famous rivers of the world by 2025.

Something is clear. We need more epiphanies like Boyan’s Epiphany.

Merri Lopez.

La Isla de Basura del Pacífico. Aún recuerdo cuando me enteré de su existencia en 2014, mientras sostenía a mi hija pequeña visitando el Acuario de Georgia. Me entristecí cuando descubrí que había una gran isla de plástico en el Océano Pacífico llamada «La Isla de basura». En ese momento, estaba alcanzando las dimensiones de Francia. Ahora tiene el tamaño de Texas, y las previsiones son de un crecimiento continuo.

La contaminación plástica es una amenaza significativa para la fauna marina, no solo porque el plástico tarda 1000 años en desaparecer, sino también por su proceso de descomposición en pequeños fragmentos, comúnmente llamado micro plástico. Los animales comen este micro plástico, causándoles heridas graves y generalmente la muerte. Boyan Slat habló en una conferencia de TED en 2012 sobre este asunto. También introdujo una idea prototipo para usar las corrientes oceánicas y así limpiar el plástico del Gran Parche de Basura del Pacífico, las mismas corrientes que mueven el plástico a ese punto específico entre Hawai y la costa de California. Boyan pensó en la idea cuando tuvo una epifanía mientras buceaba en las islas Pristine y Sore, donde vio más bolsas de plástico que peces.

En el momento de la conferencia TED en 2012, Boyan era un estudiante de ingeniería aeroespacial. En la actualidad, es el CEO y fundador de la compañía con uno de los proyectos más ambiciosos de la historia, The Ocean Cleanup.

Dejó sus estudios en 2013 y buscó financiar la compañía, consiguiendo 21.7 millones en donaciones con significantes contribuciones por parte de reconocidos filántropos de todo el mundo. Junto con su equipo de The Ocean Cleanup implementó el SISTEMA 001/B capturando exitosamente el primer plástico de la Isla de Basura en octubre de 2019. Seis largos años de investigaciones hicieron posible este comienzo; la compañía podrá limpiar el 50% de La Isla de Basura en cinco años. Eso significa que en 2030 el La Isla de Basura del Pacífico podría volver a llamarse Océano.

La solución no solo pasa por limpiar esa gran área mientras más plástico viene de los ríos, por esta razón inventaron el Interceptor, para recoger el plástico antes de que vaya al océano. Planean implementarlos en los 1000 ríos más famosos del mundo para el 2025.

Si algo me queda claro, es que necesitamos más epifanías como la de Boyan Slat.

www.theoceancleanup.com